Schach war für mich nur ein Getränk. Wie aus einem analphabetischen afrikanischen Mädchen ein echter Großmeister wurde

All die Dinge, die uns das Schach lehrt, sind nicht nur für das nächste Spiel notwendig, sondern auch für das wirkliche Leben.

Die Geschichte, die das Leben eines Mädchens aus Uganda völlig veränderte, begann im Jahr 2009. Fiona Mutesi war ungefähr neun Jahre alt, als sie Robert Katende begegnete, einem Missionar und Trainer, der für das US Sports Charitable System arbeitete. Fiona streifte dreckig und verhungert durch die Straßen von Katwe, einer der elendsten Gegenden der Hauptstadt Ugandas. Als Robert sie entdeckte, schlug er dem Mädchen eine Tasse zu trinken im Austausch für eine Schachstunde vor. Seitdem ging Fiona jeden Tag 6,5 Kilometer von ihrem Haus zur Kirche in Katenda, wo der Missionar die Kinder mit Essen versorgte und ihnen das Schachspielen beibrachte.

Wie sich das Mädchen erinnert, standen ihnen zunächst nur sieben Schachbretter zur Verfügung, und die fehlenden Bereiche wurden durch Gegenstände ersetzt, die im Müll gefunden wurden. Robert Katende erkannte schnell das Talent des Mädchens und widmete ihr viel mehr Aufmerksamkeit. Nach nur einem Jahr Unterricht schlug die junge Schachspielerin problemlos alle Jungs und sogar ihren Trainer.

Als Fiona 11 Jahre alt war, nahm sie an der Juniorenmeisterschaft ihres Landes teil und gewann den ersten Platz. Dasselbe setzte sich für die nächsten zwei Jahre fort. Im Alter von 15 Jahren verließ Fiona erstmals Uganda, um an der Schacholympiade 2010 in Mansiysk, Khanty-Mansiysk, Russland, teilzunehmen. Sie war die einzige Spielerin, die keine Schule besuchte. Das Mädchen gab einen Teil ihres Gewinns von 130 £ für verschiedene Ausgaben aus, und sie hatte den Wunsch, den Rest ihrem Trainer zu geben. Aber Robert Katende lehnte ab und bestand darauf, dass Fiona sowohl Betten als auch Matratzen für ihre Familie kaufte, da sie ständig auf Sofas auf dem Boden schliefen. Dieser Olympiade folgten mehrere weitere weltweite Wettkämpfe.

Nach ihrer Rückkehr nach Hause wurde das Mädchen als Volksheldin begrüßt. Journalisten führender weltweiter Kanäle interessierten sich für das Mädchen. Viele Clips wurden aufgenommen. Dann erschien ein Buch mit ihrer Biografie, und 2016 fand die Premiere des Films „The Queen of Cats“, basierend auf der Biografie eines Schachspielers, statt.

Fiona Mutesi, die ihre Erinnerungen mit ihrem Biographen teilte, sagte:

„Schach war für mich von Anfang an nur ein Getränk. Aber dann gab es mir die Chance, zur Schule zu gehen und sowohl lesen als auch schreiben zu lernen.

Bevor sie Schach spielte, lebte Fiona in den Slums und dachte, so sollte es sein. Dann sah sie, dass das Leben sehr vielfältig sein konnte. Ihr Trainer Robert Katende bestätigt die Worte seiner Schülerin.

„Schach lehrt dich, Situationen einzuschätzen, Entscheidungen zu treffen, diszipliniert zu sein, ruhig zu bleiben und nicht aufzugeben. All diese Eigenschaften sind nicht nur für das nächste Spiel, sondern auch für das wirkliche Leben notwendig.

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